Van wildernis naar buurttuin

Het stukje groen tussen de flat aan het Kagerplein en de Kagervoordeflat was een wildernis en een tochtgat. ‘Een zanderige vlakte, waar niets wilde groeien’, vertelt Annelies van der Heyden. Buurtbewoners en gemeente sloegen de handen ineen en ontwierpen een tuin.

Toen er een paar jaar geleden onderhoud moest worden gepleegd aan een van de flats, werden er struiken weggehaald. Ivo van der Lee van de gemeente Teylingen bedacht dat er misschien ook wel een tuin kon komen. Via via werd Annelies benaderd. ‘Ik zag er wel iets in. Samen met Rijkjan van Geijtenbeek heb ik het initiatief opgepakt.’

Er werd een avond georganiseerd in de Buurtkamer. ‘Mensen van de flat aan het Kagerplein en de Kagervoordeflat hebben ontwerpen gemaakt. Ook woningstichting De Vooruitgang was betrokken’, vertelt Annelies.

John van der Smissen van de afdeling gemeentewerken werkte mee bij ontwerp en uitvoering. ‘Hij kon dit doen als afstudeerproject voor zijn studie. De zandgrond moest worden afgegraven en er moest een laag aarde op. Ook heeft hij paadjes gemaakt en gras gelegd en kregen we vier fruitbomen. We waren ontzettend blij met de hulp van gemeentewerken: we hadden dat alles nooit zelf kunnen doen.’

De buurt reageerde goed op de plannen. ‘Maar toen we het gingen uitvoeren, werd een buurman boos, omdat zijn vrouw met Alzheimer onrustig werd van de mensen onder hun balkon. Inmiddels is hij helemaal bijgetrokken: nu komen ze elke dag naar de tuin om er te werken.’

In de tuin staan bloemen, kruiden en groenten als rabarber, bonen en biet. Ook is er nog een wild stukje waar kinderen hutten kunnen bouwen en verstoppertje spelen. Om de wind buiten te houden, vlechten ze een haag van wilgentenen. Woonstichting de Vooruitgang plaatste aan de voorzijde een hegje.

De tuin zorgt dat buren meer met elkaar in contact komen, merkt Annelies. ‘Een Arabische vrouw die wat verlegen is, komt vaak selderij plukken in de kruidentuin. En zaterdagochtend komen we standaard bij elkaar om koffie te drinken.’

Bij de opening werd een open dag georganiseerd. ‘Kinderen verfden stoeptegels die nu als stapstenen in de moestuin dienen. Het was die dag slecht weer, maar ineens brak de zon door. Magisch.’.