Interview

Tuinambassadeurs: John van Velzen, geboren en getogen 'Bollenstreker'

Tuinambassadeurs: John van Velzen, geboren en getogen 'Bollenstreker'

Geboren in Warmond en woonachtig in Sassenheim is John naar eigen zeggen een echte bollenstreker. In het dagelijks leven werkt hij voor de Gemeente Leiden als wijkbeheerder. Zijn missie? De meest versteende stad van Nederland een stukje groener maken.

Onder de vlag van het project “samen aan de slag” stelt hij in samenwerking met bewoners van Leiden groene kansenkaarten op. Een leuk project dat veel energie geeft, vooral omdat er leuke samenwerkingen ontstaan uit het contact tussen buurtbewoners. "Omdat niet iedereen ervaren is in tuinieren, hebben we ook een groencoach in huis. Deze persoon kan mensen adviseren over welke soorten ze op welke plek het best kunnen planten."

Passie voor de natuur in het DNA

Ook naast zijn werk is John vaak buiten te vinden. Hij vertelt: “ik ben een tuinliefhebber. Thuis heb ik een leuke tuin, maar aan het plantsoen tegenover mijn huis kon nog wel wat gebeuren. Daar ben ik met toestemming van de gemeentelijke wijkregisseur op zo’n 25m2 aan de slag gegaan met vaste planten en later ook deels met inzaaien van planten.”

Ik heb mijn straatgenoten zover gekregen dat zij de andere plantvakken zijn gaan onderhouden. De straat is nu veel kleurrijker en wordt mooi onderhouden. Ook voor andere bewoners uit de wijk is dit initiatief niet onopgemerkt gebleven: “In onze straat kent iedereen elkaar. De lijntjes zijn kort en daarom kunnen we veel met elkaar organiseren.” Het tuinambassadeurschap en de liefde voor de natuur zitten bij John dus eigenlijk in het DNA.

Droom voor het ambassadeurschap

Op de vraag hoe hij het ambassadeurschap in Hillegom, Lisse en Teylingen voor zich ziet antwoordt hij: “ik zie ons als tuinambassadeurs als allemaal olievlekjes. Wanneer we ons allemaal inzetten in onze eigen buurt en die geleidelijk vergroten kunnen we een beweging op gang helpen.

Dat kunnen we bijvoorbeeld doen door met mooie verhalen mensen te enthousiasmeren voor het vergroenen van hun tuin. Of door simpelweg op zaterdagochtend een koffiemoment te organiseren in de straat waarbij mensen naar de tuinen en door ons onderhouden plantvakken in de straat kunnen komen kijken. Ik heb er zin in!”

Ook leuk om te lezen

Maak je eigen gelukstuintje!
Artikel
Een minikruidentuin met wat bloemetjes en twee bessenstruikjes, het hele jaar een bron van geluksmomentjes!
Al fietsend op ontdekkingstocht tijdens Fiets Zoekt Groen
Artikel
Zaterdag 3 juli konden inwoners tijdens Fiets Zoekt Groen op ontdekkingstocht langs de groene pareltjes.
Operatie Steenbreek: tegel eruit, plant erin! 
Artikel
Zelf wat doen aan een betere leefomgeving? Doe dan mee aan Operatie Steenbreek!
Deze website maakt gebruik van cookies. Voor meer informatie verwijzen we u door naar het cookie statement en het privacy statement.
 Cookies NIET accepteren